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21/10/2008 2 21 /10 /octobre /2008 03:24

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Becquerel : Unité de mesure internationale de la radioactivité. Le Becquerel (Bq) mesure l'activité d'une source radioactive, c'est-à-dire le nombre de transformations ou désintégrations d'atomes qui s'y produisent en une seconde. Par exemple, un corps dont l'activité est de 12 000 becquerels signifie que 12 000 atomes s'y désintègrent à chaque seconde.

 

 

 

Bore : Présent dans l'eau du circuit primaire sous forme d'acide

borique dissous, il permet, par sa capacité à absorber les neutrons,

de modérer la réaction en chaîne.

Césium : Métal rare et toxique. L'un de ses isotopes, le césium 137,

est un produit de fission radioactif que l'on trouve dans les

différents circuits de la zone nucléaire.

Contamination : Dépôt en surface de poussières ou de liquides

radioactifs. La contamination pour l'homme peut être externe (sur la

peau) ou interne (par ingestion ou respiration).

Enceinte de confinement : Egalement appelée bâtiment du réacteur,

l'enceinte de confinement est un bâtiment en béton à l'intérieur

duquel se trouvent la cuve, le cœur du réacteur ainsi que les

générateurs de vapeur. Elle constitue la troisième des barrières qui

permettent d'isoler les produits radioactifs contenus dans le cœur du

réacteur de l'environnement, après la gaine du combustible et le

circuit primaire. Elle doit donc être étanche pour retenir les

produits radioactifs qui seraient libérés lors d'une rupture du

circuit primaire, après un accident.

Fission nucléaire : Eclatement d'un noyau lourd, par exemple

d'uranium ou de plutonium, en deux parties sous l'effet d'un

bombardement de neutrons. Cette fission s'accompagne d'un important

dégagement d'énergie et l'émission d'autres rayonnements, y compris

de neutrons qui peuvent entretenir la réaction. Cette réaction est à

la base de la production d'énergie nucléaire.

Fusion nucléaire : Formation d'un noyau lourd à partir de deux noyaux

légers, par exemple du deuterium et du tritium, qui sont des isotopes

de l'hydrogène. L'intérêt de la fusion est qu'elle pourrait

potentiellement produire beaucoup plus d'énergie, à masse de

combustible égale, que la fission.

Mais en dépit des recherches menées dans le monde entier depuis 50

ans, en dehors du domaine militaire avec la bombe H, aucune

application effective de la fusion à la production d'énergie n'a

encore vu le jour. C'est le but du projet de recherche international

ITER.

Fusion du réacteur nucléaire : Lorsqu'un réacteur nucléaire cesse

d'être correctement refroidi, les crayons de combustible nucléaire

(qui contiennent l'uranium ou le plutonium ainsi que des produits de

fission hautement radioactifs) commencent à surchauffer puis à fondre

à l'intérieur du réacteur. Ils passent de l'état solide à l'état

liquide.

La fusion du cœur est considérée comme un accident nucléaire grave en

raison de la probabilité que des matières radioactives puissent

franchir l'enceinte de confinement. A ne pas confondre avec la fusion

nucléaire.

Gray : Unité de mesure (Gy) de la quantité de rayonnements absorbés

par un organisme ou un objet. Pour exemple, une radiographie dentaire

correspond à une dose absorbée de 0,2 mGy, un cliché thoracique, 1

mGy, une séance de radiothérapie, 2 Gy.

INES : Echelle internationale des événements nucléaires et

radiologiques. Cette échelle logarithmique compte huit niveaux, notés

de 0 à 7, afin de mesurer la gravité d'un accident nucléaire. Conçue

par l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA), elle a été

adoptée par une cinquantaine de pays en 1991.

>> Lire : Comment classe-t-on un accident nucléaire ?

Iode : Elément dont des isotopes radioactifs, comme l'iode 131, sont

massivement présents dans les produits de fission de l'industrie

nucléaire. Lors d'un accident, l'émission d'iode 131 est un facteur

de cancer ou de troubles graves de la thyroïde. La thyroïde fixe en

effet une grande partie de l'iode absorbé via l'alimentation, l'eau

ou l'inhalation.

La distribution d'iode stable permet de saturer la thyroïde pour

éviter que ses isotopes radioactifs ne s'y fixent.

>> Lire : Pourquoi distribuer de l'iode ?

Mox : Combustible nucléaire qui mélange de l'oxyde d'uranium appauvri

et de l'oxyde de plutonium issus du retraitement. Il est utilisé dans

les réacteurs de la génération actuelle (à eau légère, bouillante ou

pressurisée).

Piscine : La piscine de stockage du combustible a deux fonctions :

elle reçoit l'ensemble des assemblages du cœur du réacteur pendant

les arrêts pour rechargement et elle sert au stockage des assemblages

usés dans l'attente — souvent de plusieurs années — de leur envoi

vers une usine de retraitement. Le refroidissement de la piscine est

nécessaire pour évacuer la puissance émise par le combustible.

Radioactivité : Emission de rayonnements alpha, bêta et gamma

accompagnant la désintégration d'un élément instable ou la fission.

La radioactivité existe à l'état naturel et artificiel. Dans ce

dernier cas, les noyaux émetteurs sont produits en laboratoire ou

dans les réacteurs nucléaires. La radioactivité se mesure en

Becquerels.

Réacteur nucléaire : Installation permettant d'amorcer et

d'entretenir une réaction de fission en chaîne. Dans une centrale

nucléaire, c'est lui qui fournit la chaleur permettant la production

de vapeur. Différents types de réacteurs fonctionnent dans le monde :

réacteur à eau sous pression (REP), comme en France, réacteurs à eau

bouillante, comme au Japon, ou encore des réacteurs à neutrons

rapides.

Réaction nucléaire : Transformation d'un ou plusieurs noyaux

atomiques. Les deux principales sont la fusion et la fission.

Sievert : Unité de mesure (Sv) des effets de la radioactivité sur les

organismes vivants exposés. On l'obtient en multipliant la dose de

radioactivité absorbée par unité de masse par un facteur de

correction sans unité qui prend en compte la dangerosité du

rayonnement. La dose normale reçue par l'organisme est d'un

millisievert par an. On considère qu'à partir de 100 millisieverts

(mSv) on risque de développer des cancers.

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